Feria Tripartita Visviri: la esquina Aimara

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La diversidad de climas, costumbres, etnias, paisajes y todos los sustantivos que se pueden venir a la mente, son parte de la inagotable geografía sudamericana. Recorrer cada uno de estos parajes es el objetivo de muchos viajeros, pero puede tardar una vida entera y ni aún así se terminaría de conocer la esencia misma de este subcontinente americano, según la historia descubierto en 1492 pero que, desde luego, ya se había descubierto solo mucho tiempo antes.

Comenzar relatando esta travesía por el recorrido realizado en Valparaíso quizás es sólo un atrevimiento anti-natura, pues en estricto rigor todo comenzó antes, pero darle un toque de “aquí avisté tierra” es parte de esta serie de artículos que dan cuenta de las bellezas y destinos que todo turista algo avezado quisiera cubrir en su paso por tierras sudamericanas. Y como no se trata de una bitácora del viajero, entonces me doy el lujo de intercalar relatos en el tiempo, como si con esto hiciera algo de honor a las escasas estructuras vitales que en estos lados se encuentran: la vida es corta y no hay motivos para estructurarla.

Así, nos vamos al norte chileno, al punto donde confluyen las fronteras boliviana, peruana y, por supuesto, la chilena. Ese mismo territorio que históricamente ha sido eje de conflictos geográficos y que incluso en la actualidad tiene a estos países en una serie de litigios en la Corte de La Haya. Pero no son estos conflictos políticos los que aparecen aquí, sino la particular manera de convivencia que en este punto se aprecia, como si los límites fueran solamente algo absurdo que tan sólo el mapa los percibe.

Poco oxígeno a estas alturas

hito tripartitoConocido como “Hito Tripartito”, este punto de encuentro se ubica a unos 4300 metros de altura sobre el nivel del mar. No hay locomoción que llegue hasta aquí, pero una caminata no le viene mal a nadie. Eso sí, a tanta altura el oxígeno comienza a escasear y no es casualidad que el clima y la tierra misma desconozca nuestra presencia foránea.

Es domingo, y como en pocas ocasiones el reloj ha sonado más temprano que de costumbre avisando que se viene un largo recorrido por delante. Cerca de 4 horas desde Visviri, un pequeño pueblito ubicado en el extremo norte de Chile, tardamos en llegar al citado Hito Tripartito donde, con una temperatura bajo cero, nos reciben decenas de comerciantes que acuden hasta este punto limítrofe para intercambiar una serie de productos: ropa, comida, lo que sea.

Comerciantes de los tres países que confluyen en esta “esquina” se ubican con sus paños en el suelo ordenando los productos que pondrán a la venta o el intercambio, cada grupo bajo la bandera correspondiente al país de donde vienen. Al comenzar, se entonan los himnos nacionales de los respectivos países apareciendo recién allí algunas muestras de patriotismo quizás poco necesario. Sin embargo, esta especie de división lógica, que más tiene que ver con un hecho de indicar la procedencia de la mercancía, se diluye al mirar los rostros de quienes protagonizan esta Feria Tripartita.

feria visviriComo una pequeña Nación Aimara, es imposible distinguir a simple vista quién es boliviano, chileno o peruano, y solamente quienes venimos como simples turistas a esta curiosa reunión dominical nos diferenciamos del resto. Algunos vestidos con los atuendos típicos de su pueblo originario y otros, sin perder un ápice de sus facciones físicas, siguen siendo aimaras de tomo y lomo, solamente que vestidos con jeans, gafas de marca y zapatillas que dan un poco de alivio a los pies en medio de este paisaje poco amable.

Las horas pasan, nuestras neuronas quedan extasiadas después de echar en una taza de té algunas gotas de cocoroco”, que es un licor excesivamente fuerte que comercializan los bolivianos y que, según lo que nos relatan, tiene 96º de alcohol, es decir, alcohol puro. Al menos, es nuestra terapia efectiva contra el frío que a tempranas horas comienza a hacer su aparición antes de que tengamos que retirarnos.

visviri chileNo son ni siquiera las 5 de la tarde y el viento es enemigo de los pequeños puestos de esta Feria Tripartita. Es hora de levantar las tiendas y armar el viaje de retorno. Algunos regresan al Perú, otros deberán sortear las aventuras que el altiplano boliviano les tiene preparadas y nosotros, de vuelta a nuestra posada en Visviri. Y más allá, en medio de este viaje a las entrañas americanas, nos espera Machu Picchu.

“No tuve sitio donde descansar la mano
y que, corriente como agua de manantial encadenado,
o firme como grumo de antracita o cristal,
hubiera devuelto el calor o el frío de mi mano extendida.
Qué era el hombre? En qué parte de su conversaciòn abierta
entre los almacenes y los silbidos, en cuál de sus movimientos metálicos 
vivía lo indestructible, lo imperecedero, la vida?”

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Turismo en Argentina

El negocio del turismo es, desde luego, un asunto de interés nacional en cualquier país del globo. Baste recordar solamente esos segundos de publicidad contratados por el gobierno ecuatoriano, que debió desembolsar una estratosférica suma de dinero a cambio de colocar un spot en plena tanda del Super Bowl.

Sin embargo, no todos los países se toman tan en serio la importancia a nivel económico que tiene la industria turística. A diferencia del caso ecuatoriano, muy criticado en su propio país por lo demás pero que le significó al país sudamericano la entrada de miles de turistas que le reportaron a la nación ingresos superiores a los puestos sobre el escritorio para el Super Bowl, muchos países apenas hacen alardes de sus atractivos y juegan, año tras año, a esperar la llegada de turistas casi por un acto de magia.

Más que Buenos Aires

Argentina, a pesar de ser un país riquísimo en bellezas de todo tipo, apenas invierte en presentar al resto del mundo sus paisajes, playas y gente que, no obstante ser catalogados como una de las poblaciones más antipáticas del planeta, sí que saben recibir al turista cuando éste llega al país del mate y el tango. Por ello, el Instituto Nacional de Promoción Turística decidió colgar en la web un genial video desarrollado por la productora HexaCoptero en el cual muestran, en 2 minutos, toda la magia y encanto de Argentina con la finalidad de atraer a más turistas.

Si a un extranjero se le pregunta por Argentina, seguramente dirán que Lio Messi, Maradona o Buenos Aires. Pero lo cierto es que la Argentina es mucho más que su capital (ya lo vimos en un artículo dedicado a Bariloche) y de norte a sur y de mar a cordillera pueden vivirse experiencias que, por cierto, te pueden cambiar la forma cómo ver las cosas. 2 minutos y ya tendrás una idea de lo que hablamos:

InProTur – Imagina – Sake Films from HexaCoptero on Vimeo.

Alturas de Machu Picchu: hotel a 300 metros de altura

Literalmente, una experiencia no apta para personas sensibles a las alturas ni que tengan ciertos problemas emocionales que los hayan llevado a pensar en el suicidio como una opción. La nueva propuesta de turismo aventu
ra
, enclavada en plena cordillera allí muy cerca de Machu Picchu, nos entrega un plus adicional a nuestro viaje por estas mágicas y misteriosas ruinas incaicas.

Nos referimos al Skylodge Adventures Suites, una especie de hotel en las alturas ubicado en el Valle Sagrado del Cuzco, Perú, y que desde hace algunos meses se encuentra ofreciendo un curioso y vertiginoso servicio de habitaciones que cuelgan mirando hacia el precipicio.

Y aunque la vista es fantástica, insistimos en que se trata de una propuesta destinada casi por excelencia a personas que no sufran de pánico en las alturas. Ubicadas a unos 300 metros desde la superficie, estas cápsulas están fabricadas en una combinación de aluminio con policarbonato que nos permite mirar hacia todos lados para sentir realmente el vértigo que es la esencia de este hotel. Cada cápsula mide 7.5 metros de largo por 2.6 metros de alto y está acondicionada con 4 camas, un comedor y un baño.

¿Cómo llegar allí?

Una respuesta fácil sería decir que llegando al Cuzco y listo. Pero no, nos referimos a cómo $/#”$&$ se accede a estas cápsulas si su ubicación las transforman casi en sitios inaccesibles. Ok, la primera forma de llegar hasta allí es mediante un arnés que nos lleve hasta la apertura que se encuentra en la parte superior de la cápsula-hotel. Una operación sin mayores riesgos pero que de por sí es vertiginosa.

La segunda alternativa es llegando por una tirolina que nos lleva exactamente al lugar indicado y, por lejos, la más loca y aventurera de las formas, es subiendo por los escalones de metal instalados en plena roca.

Por ahora, la empresa a cargo de semejante hotel solamente ha construido 3 cápsulas, las que se encuentran diariamente ocupadas y que, por ello, solamente reciben a turistas que pernocten una sola noche. El alojamiento incluye desayuno y cena, por supuesto.

Camino del Inca: trekking en las alturas

Siempre con un toque de misterio que envuelve cada rincón, Machu Picchu se enclava como aquel lugar casi iniciático donde confluye parte de la historia misma sudamericana (y de la humanidad) y la revelación a un mundo perdido pero nunca olvidado. ¿Resistencia indígena, centro de observación astronómica, sitio de peregrinaje religioso? Da lo mismo, Machu Picchu se deja envolver por ese encanto misterioso y, quizás, es justamente eso lo que atrae a miles y miles de turistas anualmente.

camino del inca

Dejando de lado cualquier teoría de anunnakis y civilizaciones superiores a la humana, Machu Picchu fue el centro neurálgico del desarrollo incaico. Construído allá por el siglo XV, esta ciudadela se encuentra a 2400 metros de altura a unos 112 kilómetros de Cuzco y fue “descubierta” por un desconocido profesor de historia de la Universidad de Yale el año 1911, aunque este dato poco importa realmente.

Conocer estos parajes, como ya advertimos en otro de nuestros artículos, tiene diferentes vías aunque, obviamente, la más atractiva y al mismo tiempo la más compleja es el Camino del Inca. En estricto rigor, es algo así como caminar y caminar por los mismos senderos utilizados hace ya casi 600 años y revivir, de cierto modo, una experiencia idéntica a la que tuvieron cientos o tal vez miles de incas algún día.

Considerada como una de las rutas de trekking más famosas y complejas del mundo, el Camino del Inca resulta toda una odisea que le entrega al turista una mirada hacia el pasado donde se entremezclan vivencias, un absorber parte de la historia y apreciar la belleza del paisaje andino. Pero, por cierto, es un sendero donde el estado físico merece estar bien cuidado para soportar de buena manera cada paso que se dé a una altura que en su máximo alcanza los 3800 metros por sobre el nivel del mar.

Más allá del umbral

El Camino del Inca supone una travesía en la cual el turista descubre poco a poco un conjunto de senderos de tierra y piedra que garantizan aventura en todo momento. Quebradas enormes, túneles centenarios, puentes colgantes, cumbres y profundas selvas embellecen el panorama que a ratos se puede tornar extenuante pero que, a fin de cuentas, resume en pocos días el encanto de una civilización que hoy nos resulta fascinante.

La duración de la travesía dependerá del servicio de trekking que se contrate, aunque en promedio son 4 días donde el turista deberá caminar hasta llegar al umbral que separa a esta ruta de las ruinas de Machu Picchu, las que se observan recién tras pasar por una pequeña brecha casi escondida en un gran muro de piedra, como si los incas hayan pensado en mantener esta belleza en secreto.

Ni la falta de oxígeno ni el cansancio son impedimentos para disfrutar de esa rara sensación de “lo he logrado” cuando se traspasa ese portal que nos lleva a mirar las ruinas desde lo alto y que, hoy en día, se ha transformado en una postal clásica de miles de selfies que circulan por la web. ¿Te animas a recorrer el Camino del Inca?

Machu Picchu: más allá de la selfie

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Posicionado como uno de los atractivos turísticos más importantes de Latinoamérica, Machu Picchu recibe anualmente a miles de turistas de todas partes del mundo que llegan con el afán de enriquecerse no justamente con el oro sino con todas aquellas historias escondidas tras las ruinas dejadas por los Incas.

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Construida a mediados del S XV, Machu Picchu es una espectacular edificación de piedra realizada por encargo del emperador Pachacútec. Y a pesar de que desde su construcción ya han pasado casi 600 años, Machu Picchu no pierde ni en lo más mínimo la majestuosidad y grandeza que, por el contrario, parecen aumentar año tras año.

No sólo de ruinas vive el turista

Aunque Machu Picchu sea por lejos la principal atracción turística de toda la zona (y de todo el Perú), la provincia en la cual se enclavan las ruinas tiene mucho por ofrecer. Cerca de la ciudadela inca se encuentra el poblado de Aguas Calientes, una localidad que actúa como una especie de acceso a Machu Picchu y que, por sí sola, cuenta con sus propios atractivos que permiten captar la atención de muchos turistas.

Aguas termales, hoteles acondicionados para los turistas más exigentes, centros de entretención y restaurantes con lo mejor de la gastronomía peruana son parte de lo que Aguas Calientes puede ofrecer. Asimismo, en tanto corresponde a un centro neurálgico del desarrollo de la civilización incaica, sus visitantes podrán apreciar la majestuosidad del Templo de la Luna ubicado a las espaldas del Huayna Picchu, así como realizar lo que se conoce como el Camino del Inca, vía mágica que conduce a las ruinas de Machu Picchu y en el cual el turista encontrará además los restos de Intipunky y Hinuay Huayna, vestigios incas que si bien no son tan conocidos, merecen la atención del viajero.

Cómo llegar a Machu Picchu

Para acceder a estas fantásticas ruinas consideradas como una de las nuevas 7 Maravillas del Mundo Moderno existen tres diferentes vías. La más fácil y rápida (pero la menos utilizada) es tomar un helicóptero que acercará al turista a tan mágico lugar sin esforzarse prácticamente. La segunda es la más tradicional: coger un tren desde la estación de San Pedro de Cuzco en un hermoso viaje que dura alrededor de 3 horas y el cual, a pesar de no contar con todas las comodidades que muchos quisieran, sí vale la pena en tanto nos permite apreciar de manera tranquila el paisaje andino y compartir con otros turistas que van hacia el mismo lugar.

Y, por último, la más notable de todas. El Camino del Inca, un sendero utilizado en tiempos precolombinos y que no obstante demorar varios días producto de lo complejo del terreno, sí merece recorrerse el total de 39.6 kilómetros que nos acercarán de manera más detallada a este sitio que condensa toda la magia de un pueblo que sigue vivo y que nos dice a cada paso ese “sube a nacer conmigo hermano”

San Carlos de Bariloche: un oasis después de la pampa

Visitar Argentina conlleva, casi necesariamente, darse un paseo por el sur del país. O, mejor dicho, tener como mínimo unos 3 meses para recorrer los principales sitios argentinos para que cada fotografía del recuerdo tenga un componente sentimental que nos evoque alguna emoción en particular y no sea simplemente una imagen tomada para decir que estuvimos en tal o cual lugar.

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Torres del Paine: consejos antes de emprender el viaje

Sea cual sea el circuito que elijas, un trek por las Torres del Paine pondrá a prueba tus capacidades como viajero sometiéndote a un clima completamente variante y donde los rigores de la naturaleza y su geografía te plantearán algunos problemas que, seguramente, no tenías en tu agenda. Y es que sencillamente las agendas no están hechas para quien considere al parque nacional Torres del Paine en la próxima escapada turística pues, lejos de ceñirse a un esquema preestablecido, lo que se requiere aquí es de plena libertad y que, al momento de liberarte de esos márgenes, puedas apreciar cada segundo de tu viaje pues pueden ser los días más bellos de tu vida.

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