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Granada, un paseo por los Cármenes

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Las casas del Albaicín salpican Granada de sabor andalusí, aromas e historia con sus huertas y jardines.

Lo tiene difícil la luz del atardecer para colarse por el laberinto de tapias encaladas y calles empedradas del Albaicín. Y, sin embargo, todo es luz en el barrio de los cármenes. Casas de genes moriscos, con olor a ciprés, jazmín y membrillo que esconden un universo privado de jardines, huertas y frutales. Su nombre procede del vocablo árabe karm, que significa viña, huerto o jardín. Tal es la esencia del carmen, donde la naturaleza y el agua son protagonistas.

Aunque sus orígenes más remotos datan de la época hispanomusulmana (siglos XI y XII), es a partir de la expulsión definitiva de los moriscos (1568-1570) cuando resplandece esta vivienda típicamente granadina, autóctona de la colina del Albaicín. A partir del siglo XVII se les empieza a llamar carmen, su versión castellanizada. Pero el concepto de carmen que actualmente conocemos obedece a la burguesía ilustrada del siglo XIX, que reconstruye y decora estas viviendas con influencias árabes.

Tras haberse convertido en casas de vecinos durante la posguerra, vuelven a sus orígenes con el regreso de familias acomodadas que se encargan de rehabilitarlas o convertirlas en importantes museos, restaurantes u hoteles. Restos arqueológicos que yacen bajo sus jardines, monumentos arquitectónicos que en ellos se conservan o las obras de arte con las que sus propietarios realzan su belleza natural les han dado notoriedad. Al margen de la espectacularidad que transmiten muchos cármenes, otros tantos –de apariencia más humilde– aún conservan el espíritu casero, jovial y hasta pueblerino de un barrio unido umbilicalmente a La Alhambra.

Ni los siglos, ni la especulación urbanística han conseguido extinguir la magia de un barrio que turistas y vecinos admiran con idéntica devoción. Capiteles, zapatas, tejas y forjados restaurados hacen de este carmen de Santa Elena un lugar que nada tiene que envidiar a otros cármenes lujosos y exuberantes, que también abundan en este barrio moruno granadino.

Allí, se escuchan todavía las anécdotas de personajes pintorescos, los recuerdos de cuando los vecinos vivían la calle y se marchaban a la playa en camión, los paseos matinales por Plaza Larga para comprar fruta y un proverbio escrito en una loza que da la bienvenida al hogar: “El último ruiseñor que aliente sobre el mundo fabricará su nido entre las ruinas doloridas de La Alhambra”.

Una vuelta por los cármenes:

Carmen de la Victoria

Estudiantes y profesores visitantes se alojan en este emblemático carmen, adquirido por la Universidad en 1945. Mantiene el trazado de sus jardines desde hace más de cien años. Espacio abierto a quienes deseen visitarlo, esta residencia universitaria es el único carmen público de la ciudad que no ha perdido su carácter de vivienda-jardín.

Hotel Carmen de los Migueletes

Antiguo cuartel general de la policía rural en tiempos carlistas, tras años de expolio y ruina, el empresario noruego Karl Otto convirtió este carmen en un hotelito con encanto. Un espectacular trabajo de artesanía ha permitido recuperar la arquitectura albaicinera original y un hermoso patio andaluz.

Carmen Peña Flamenca La Platería

En pleno Albaicín, feudo de la peña flamenca más antigua de España, establecida en 1949, el antiguo taller del platero Manuel Salamanca ahora reúne cada noche a los mejores bailaores y cantaores flamencos de la ciudad.

Carmen Fundación Rodríguez-Acosta

Uno de los cármenes más amplios y hermosos, acoge esta fundación bajo el nombre de una reputada familia granadina que apoya investigaciones científicas y actividades culturales. Sus salones y jardines decimonónicos son el escenario de exposiciones artísticas.

Carmen de los Mínimos

Objeto de robo y expolio, procesos judiciales en los 90 le devolvieron sus fuentes, capiteles y columnas históricas, y terminaron con la encarcelación de dos celebridades locales. Actualmente, pertenece a la Escuela de Estudios Árabes y es la sede del Laboratorio de Arqueología y Arquitectura de la ciudad.

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